C’est quoi la caféine ?

03.01.2023

Chaque jour dans le monde, des millions de personnes commencent leur journée par une bonne tasse de café. La caféine, autant appréciée pour ses effets stimulants qui aident à tenir la journée que critiquée pour son effet négatif sur le sommeil ou le stress, est malgré sa réputation plutôt méconnue. De nombreuses légendes urbaines circulent à son sujet et il peut vite devenir compliqué de démêler le vrai du faux. Ainsi, si vous êtes amateur de café et vous posez des questions sur la caféine, son origine, ses effets et ses conséquences sur le corps, cet article devrait avoir toutes les réponses à vos questions.

C’est quoi la caféine ?

Découverte en 1819, la caféine est un stimulant naturel, considérée comme un stimulant léger, car elle a des effets bien plus faibles que ceux des drogues. Elle est présente dans les graines, fruits et feuilles de plusieurs plantes et on peut en retrouver dans de nombreuses sources de caféine en plus du café : des boissons, comme le thé vert dont la teneur en caféine est plus élevée que celle du café, les boissons énergisantes ou le cacao, des aliments comme le chocolat, les compléments alimentaires, les noix de kola ou les grains de café et même des médicaments.
Son action agit sur le cerveau et plus précisément stimule le système nerveux central, ce qui permet de prévenir l’arrivée de la fatigue et de rester attentif. Pour cela, elle bloque les effets de l’adénosine, neurotransmetteur ayant pour rôle de détendre le cerveau et surtout, provoquer le sentiment de fatigue. En empêchant le niveau d’adénosine d’augmenter tout au long de la journée, cela retarde considérablement la sensation de fatigue.
La caféine a aussi un effet sur les niveaux d’adrénaline sanguin et augmente l’activité de la dopamine et de la norépinéphrine, deux neurotransmetteurs. Toutes ses actions stimulent le cerveau et entraînent de l’excitation et un état de concentration et d’attention.
Elle améliore également l’humeur et permet de réaliser plus facilement les tâches cognitives et physiques. Enfin, consommée dans une boisson, la caféine commence à faire effet au bout de cinq minutes et pendant une demi-heure environ. La caféine est la molécule psychoactive la plus consommée du monde, par 80% de la population mondiale environ.

C’est quoi la caféine et ses effets positifs sur la santé ?

Effets sur le mental et la productivité

Malgré les idées reçues, la caféine à de nombreux effets positifs sur l’organisme. En effet, la caféine améliore l’attention et la vigilance, mais aussi la réactivité et la mémoire à court terme. De plus, les études révèlent qu’elle réduit le risque de suicide et de dépression.

Prévention des maladies

En plus de tous ses effets, la caféine permet de prévenir de nombreuses maladies. Des études scientifiques montrent que les consommateurs de caféine ont un risque inférieur de maladies cardiaques, d’accident vasculaire cérébral, mais aussi jusqu’à 30% de risque en moins de développer un diabète. Elle réduit également le risque de cirrhose et protège donc le foie, et réduit de 30% le risque de décès prématuré. Enfin, consommer de la caféine diminue les chances de contracter la maladie de Parkinson et même un cancer du foie, un cancer colorectal ainsi qu’un cancer de la peau de respectivement 64,38% et 20%.

Effets sur les performances physiques

En agissant sur le cerveau et son fonctionnement, la caféine booste et stimule également le métabolisme, permettant ainsi de brûler 13% de graisses de plus que quelqu’un qui n’en consomme pas. Ensuite, elle favorise l’utilisation des graisses comme carburant pendant l’effort, ce qui permet d’augmenter le rendement à l’exercice et de préserver les stocks de glycogène, retardant alors la fatigue musculaire. Enfin, elle améliore les contractions musculaires et augmente la tolérance à la fatigue.

C’est quoi la caféine et ses effets néfastes ?

Malgré tous ses effets positifs, il est important de garder en tête que la caféine entraîne une dépendance physique, à laquelle certaines personnes, de par leurs gènes, sont plus sensibles que d’autres. Cette dépendance peut vite être problématique, car la caféine peut entraîner des troubles du sommeil, compliqués à gérer dès lors que l’on ne peut pas s’empêcher d’en consommer.
La consommation excessive de caféine entraîne également un certain nombre d’effets secondaires, qui commencent à apparaître lorsque l’on consomme plus de 600 mg de caféine par jour. Parmi les plus fréquents et répandus, on retrouve l’anxiété, des tremblements, de l’agitation ainsi qu’une irrégularité voire une accélération du rythme cardiaque. Cela favorise également les migraines, les maux de tête et peut provoquer chez certaines personnes de l’hypertension artérielle, et elle interagit avec certains médicaments.
Toutes ces raisons font de la caféine une molécule fortement déconseillée aux femmes enceintes, car cette dernière peut traverser le placenta et entraîner un risque de fausse couche ou de trouble du bébé à la naissance, ainsi que passer dans le lait maternel et rendre le bébé irritable ou lui donner des troubles du sommeil. Enfin, il vaut mieux éviter de consommer de la caféine avec de l’alcool, car elle peut masquer les signes d’intoxication et donc encourager à boire encore plus et se mettre en danger.

Quelle quantité de caféine faut-il consommer ?

La quantité de caféine conseillée dépend de la corpulence et de l’âge de la personne. En effet, les enfants seront plus sensibles que les adultes du fait de leur plus petite taille par exemple. La consommation quotidienne recommandée est généralement de 45 à 85mg pour les enfants en fonction de leur âge. Pour les adolescents la limite se trouve à 2,5mg par kg de poids corporel et en ce qui concerne les adultes, la consommation quotidienne de caféine conseillée se situe aux alentours des 400mg, soit l’équivalent d’environ trois tasses de café par jour.

Bilan – Conclusion

Pour conclure, on peut dire que la question “c’est quoi la caféine” ne devrait plus avoir aucun secret pour vous désormais. Elle n’est pas devenue la molécule psychoactive la plus consommée du monde au hasard, et elle a de nombreux avantages, surtout si avez du mal à rester attentif ou que vous êtes régulièrement fatigué au fil de votre journée. Au final, il est assez difficile de savoir si la caféine est vraiment bonne ou mauvaise pour la santé. Beaucoup de questions restent sans réponses et beaucoup d’études sont encore dans le flou vis-à-vis de cette curieuse molécule.
Quoi qu’il en soit, il n’en reste pas moins que la caféine peut avoir de véritables effets positifs et que ses effets néfastes sur le corps ou le mental ne surviennent que dans le cas d’une consommation excessive. Comme pour n’importe quel aliment, il convient alors d’en consommer de façon responsable, avec modération, et de ne pas en abuser afin d’en profiter de façon saine. Enfin, il est toujours possible de se tourner vers le café décaféiné pour éviter tout risque.